„Die fabelhaften Abenteuer von Flora und Ulysses“ von Kate Di Camillo


flora_und_ulyssesFlora ist ein zorniges, 10jähriges Mädchen, das die Superhelden in ihren Comics viel lieber mag als die kitschigen Liebesgeschichten in den Romanen ihrer Mutter. Eines Tages wird vor Floras Augen ein Eichhörnchen durch eine Begegnung mit einem ultrastarken Staubsauger zufällig in einen Superhelden verwandelt…Das Tier kann auf einmal fliegen und tippt nachts Gedichte auf der Schreibmaschine von Floras Mutter. Es hat eine poetische, melancholische Neigung und auch wenn es nicht sprechen kann, so dichtet es doch wunderbar und verarbeitet so die unglaublichen Neuerungen in seinem Leben. Flora und das Eichhörnchen, das sie Ulysses nennt, sind von nun an unzertrennlich:

„Flora hob das Kissen mit Ulysses darauf vorsichtig hoch und legte es ans Fußende. Dann zog sie sich den Schlafanzug an, legte sich ins Bett und stellte sich vor, wie in einer Sprechblase der folgende Satz über ihr an der Decke auftauchte: EIN SUPERHELDEN-EICHHÖRNCHEN LAG ZU IHREN FÜßEN UND SIE WAR NICHT LÄNGER EINSAM. ‚Genauso ist es’, sagte sie.“

Zu Flora und Ulysses gesellen sich im Laufe der Geschichte noch ihr trauriger, getrennt lebender Vater, eine Poesie liebende Nachbarin, eine alte Dame, die immer noch auf Wunder hofft, und ein seltsamer Junge, der vorgibt, unter temporärer Blindheit zu leiden. Eine herrlich skurrile und liebenswerte Personage ­– das hier nebenbei verzweifelte Trennungs- und Patchworkgeschichten verhandelt werden, fällt kaum auf. Eine turbulente Handlung kommt in Gang, das Eichhörnchen gerät in große Gefahr und muss gerettet werden, jeder in dieser kleinen Schicksalsgemeinschaft gibt das, was er eben beitragen kann und was gemeinhin sein ‚Bestes’ genannt wird. „Die fabelhaften Abenteuer von Flora und Ulysses“ ein ganz besonderes Kinderbuch mit besonderen Helden. Sie alle sind von Leben nicht gerade verwöhnt, aber sie behaupten sich auf trotzig charmante Weise. Um den vom Eichhörnchen auf sie alle ausgehenden Impuls zu beschreiben, wird Rilke zitiert: „Von deinen Sinnen ausgesandt, geh bis an deiner Sehnsucht Rand.“ Sätze, die man in einem Kinderbuch nicht unbedingt erwarten würde – aber auch wenn nicht alle Feinheiten der philosophischen und selbstironischen Sentenzen für Kinder hundertprozentig verständlich sind, werden sie doch spüren, wie tief und lebensklug diese Geschichte im Kern ist.

Die Schwarz-Weiß-Zeichnungen im Comic-Stil, die die Geschichte teilweise selbstständig weiter erzählen, sind als Referenz an die Comic-Leidenschaft der Heldin zu sehen, als Verbeugung vor einem manchmal unterschätzen Genre, und  außerdem – im Gegensatz zu den Rilke-Zitaten – sehr sehr kindgerecht. Die amerikanische Autorin Kate DiCamillo hat für ihre Kinderbücher zu Recht schon viele Preise bekommen. „Desperaux – von einem, der auszog, das Fürchten zu lernen“ war für den Deutschen Jugendliteraturpreis nominiert und wurde mit der renommierten Newberry Medal ausgezeichnet. 2014 wurde sie für zwei Jahre zur Botschafterin für US-amerikanische Kinderliteratur berufen. (So etwas sollte es in Deuschtland auch geben!) Mit den „fabelhaften Abenteuern von Flora und Ulysses“ ist ihr ein so kluges und lustiges Buch gelungen, dass man es laut vorlesen und immer wieder verschenken möchte.  Mit viel Sinn für die feine sprachliche Ironie übersetzt wurde der Text von der bekannten Berliner Kinderbuchautorin Sabine Ludwig.

Regine Bruckmann

Kate Di Camillo, Die fabelhaften Abenteuer von Flora und Ulysses, („Flora & Ulysses“ – The Illuminated Adventures“), übersetzt aus dem amerikanischen Englisch von Sabine Ludwig, dtv Junior 2014, 14,95 € ab 8 Jahren

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